Биг Бен — один из главных символов Лондона

Биг Бен: факты и история

Все знают, что Биг Бен находится в Лондоне, но ошибочно полагают что так называются часы или сама башня Парламента Великобритании.

На самом деле так стали называть Великий Колокол (Great Bell), установленный в северной башне Парламента.

Вестминстер и Биг-Бен
Вестминстер и Биг-Бен

Строительство Часовой башни Парламента Великобритании

Часовая башня, какую мы её знаем сегодня, была не первой в северной части Вестминстерского Дворца. Оригинальная башня была построена в 1288-90 годах, затем в 1367 году её заменила другая башня, которая к 1707 году пришла в негодность и была полностью разрушена, а на её месте установлены солнечные часы.

Страшный пожар уничтожил большую часть Вестминстерского дворца в 1834 году. Тогда архитекторам было предложено представить свои проекты для нового дворца и специально созданная комиссия выбрала из 97 представленных проектов лучший — проект в неоготическом стиле архитектора Чарльза Барри. Однако в первоначальном проекте башни с часами не было, архитектор решил добавить её в дизайн дворца в 1836 году. Архитектор Чарльз Барри работал совместно с Августом Уэллби Пугиным.

Вестминстер
Вестминстер

Основание для башни было заложено 28 сентября 1843 года и до 2012 года она официально называлась Часовая башня Вестминстерского Дворца, но в честь дня рождения королевы была переименована в Башню Елизаветы (Elizabeth Tower). Материалы для строительства поставлялись со всего королевства по реке. Строили башню на 5 лет дольше запланированного и окончательно строительство 96 метровой башни было закончено в 1859 году.

Здесь можно совершить интерактивный тур по башне Элизабет, перемещаясь из комнаты в комнату, исследовать выбранные объекты и просмотреть изображения на 360 градусов.

Создание часов для Великой башни

В 1846 году было проведено соревнование среди часовых дел мастеров, чтобы определить, кому можно доверить проект по созданию часов для Великой башни. Рефери соревнования, королевский астроном сэр Джордж Эйри установил высокие стандарты, которому должны были соответствовать часы, такие как звон колокола на первой секунде каждого часа, небывалая на тот момент точность механизма до одной секунды.

Создание часов было доверено мастеру Дент по проекту дизайна Эдмунта Беккета Денисона. Мастер Дент умер, не успев завершить строительство часов, и этим занялся его пасынок, закончив часы в 1854 году.

Четырехсторонние часы были установлены в Часовой башне на высоте 55 метров в апреле 1959 года, но не работали, так как оказалось, что выполненные из чугуна минутные стрелки слишком тяжелые. Их заменили на более легкие медные и с 31 мая 1859 года часы стали показывать самое точное время в мире.

На сегодняшний день Часы в Башне Елизаветы по-прежнему считаются одними из самых больших и точных часов с боем в мире.

Башня Елизаветы
Башня Елизаветы

Так же как и весь  Вестминстерский дворец, часы выполнены в неоготическом стиле. Каждый циферблат часов выполнен из чугуна и имеет в диаметре 7 метров, он разделен на 312 отдельных кусочков из опалового стекла (непрозрачное стекло). Под каждым циферблатом высечена надпись на латинском языке: «О Господь, спаси нашу королеву Викторию Первую».

Один раз в 5 лет специальная команда техников спускается вниз по южному циферблату и проводит уборку и ремонт часов.

Часы Биг-Бен
Часы Биг-Бен

Великий Колокол — Биг Бен

Официально колокол башни Элизабет называется Великий колокол (Great Bell), весящий 13,7 тонн,  аккомпанируют ему четыре других колокола поменьше, весом от 1,1 до 4 тонн. Именно он сегодня всем известен под названием «Биг-Бен».

Есть две теории происхождения этого названия:

  • первая, что колокол был назван в честь сэра Бенджамина Холла, произнесшего длинную и нужную речь на заседании парламента об имени колокола, и имеющего весьма солидный вес и звучный голос, который сравнили с голосом колокола;
  • вторая теория гласит, что колокол был назван в честь Бена Каунта, чемпиона по боксу в супертяжелом весе 1850-х годов.
колокол Биг Бен
колокол Биг Бен

Вы знаете, что Веикий колокол, висящий в Башне Елизавета сейчас, не первый?

Первый Великий колокол был отлит в небольшом городе Стоктон-он-Тис, в графстве Дарем в Северной Англии и весил 16 тонн. Его переправляли в Лондон сначала по железной дороге к морю, потом баржей по морю в Лондон и каретой, запряженной 16-ю белыми лошадьми, от Лондонского порта до Вестминстерского моста.

Первый колокол Биг Бен
Первый колокол Биг Бен

Колокол был подвешен во дворе и тестировался каждый день на протяжении года, пока на нем не появилась трещина размером больше метра. Предполагалось, что трещина могла возникнуть из-за веса молотка, увеличенного по просьбе дизайнера Великих часов сэра Денисона с 355 кг. до 660 кг., а также из-за состава металла, из которого отливали колокол.

Второй колокол на 2,5 тонны меньше первого, был отлит на другом заводе, в Лондоне в 1858 году. Его вес составил 13,7 тонны, высота 2,2 м, диаметр 2,7 м. Рабочим потребовалось 30 часов для подъема колокола в колокольню! Новый колокол зазвонил в июле 1859 года, но, как оказалось, ненадолго, и в сентябре того же года он также треснул.

Биг Бен замолчал на 4 года. Решение проблемы было найдено королевским астрономом, сэром Джорджем Эйри, в 1863 году предложившим повернуть колокол на четверть оборота, чтобы молот ударял с другой стороны и заменить молоток на более легкий.

Услышать, как звучит колокол Биг Бен в Лондоне не удастся до окончания реставрационных работ в 2021 году. Но по этой ссылке можно послушать, как он звучал до момента его остановки.

Реставрация Башни Елизаветы и колокола Биг Бен

С 29 сентября 2017 года начались реставрационные работы в Башне, и перезвон колоколов Биг Бен был приостановлен.
Почему необходимо ремонтировать Башню Элизабет?
В целом цель проекта — восстановить и сохранить Башню и часы, модернизировать объекты по мере необходимости и обеспечить ее целостность для будущих поколений.

Последний раз ремонтные работы здесь проводились более 30 лет назад (1983-1985 годы).  С тех пор были выявлены проблемы с механизмом и маятником часов, трещины в кирпичной кладке башни, утечки, эрозия и коррозия металлоконструкций. Возник существенный риск того, что без решения данных проблем в срочном порядке, часы могут выйти из строя или стены в Башне и металлоконструкции получат необратимые разрушения.

Реставрация Башни Елизаветы и колокола Биг Бен
Реставрация Башни Елизаветы и колокола Биг Бен

Во время реставрации, планируется провести ремонт и отделку интерьера башни, с сохранением всех значимых элементов, разработанных архитекторами. Под руководством Хранителя часов Стива Яггс, будут проведены тщательный осмотр и ремонт необходимых деталей часов башни, чистка и ремонт внешней каменной кладки башни, замена инфраструктуры . Кроме того, башня будет приведена в соответствие действующей техникой противопожарной безопасности, охраны труда и здоровья персонала и посетителей, а также установлен лифт в вентиляционной шахте башни.

По мере окончания реставрационных работ, леса будут демонтированы сверху вниз, ремонт циферблатов будет проводиться по очереди и по крайней мере один из циферблатов часов будет открыт.  Завершить все работы планируется в 2021 году.

Первоначальная стоимость проекта реставрации весной 2016 года составляла 29 млн фунтов стерлингов, теперь же общая стоимость всех работ оценивается в 61 млн фунтов.

Вестминстер
Вестминстер

Где находится Биг Бен?

Башня Элизабет, на которой установлен Колокол Биг Бен находится в Северной части Вестминстерского Дворца.

Адрес: Bridge St, Westminster, London SW1A 0AA
Станция метро: Westminster
Автобус:  автобусов, останавливающихся на площади Parliament Square много. По этой ссылке можно наметить ваш маршрут и узнать необходимый номер автобуса.
Официальный сайтwww.parliament.uk/bigben

Похожие записи: